website / main menu

Domestic Integrities part E02: ABRUZZO

Pollinaria, June 2012 - May 2013 / see entries on Wikidiary

Assistants: Keith Clougherty and Marco Rovacchi
Contributions and collaborations: Giulia Fiocca
Curation and production: Gaetano Carboni, Pollinaria
Production and photography: Daniela Darielli, Pollinaria


more info coming...

DI E01: Pollinaria Slideshow Text (updated fall 2012)

Domestic Integrities surveys local and seasonal patterns and rituals of interior domestic landscapes, the way we use what we resourcefully find around us to artfully make ourselves at home. This traveling series of projects turns it’s attention inward to the interior environments of humans, and the ways in which local resources are digested into their homes. In 2012 the first European edition of the project takes us to the Adriatic coast in central Italy.


To reach Abruzzo from Rome you can choose between a very slow circuitous train ride through the Appenine Mountains or the bus to Pescara, which takes about 2.5 hours. We arrive for the first visit in February immediately following a freak snowstorm lasting for days which has dumped unusual amounts of snow across the entire area.

The mountain pass that deposits you into the region and towards Pescara, squeezes you between the soft rounded forms of the Gran Sasso range to the north, and the jagged angular peaks of the Majella to the south.

Because of it’s relative isolation and limited train access, the bucolic rolling landscapes of olive groves, vineyards, cypress, oak, and pine punctuated by picturesque hilltop villages, is mostly devoid of the touristic masses that descend on similar scenes in nearby Umbria and Tuscany.

The Adriatic to the East and the vertical mountains to the West frame the region in extremes.Trying to get a sense of the way humans have made themselves at home here through the centuries we learn about the woven textiles, the ceramics, the seasonal festivals, the unique furniture, the grain production, the wicker baskets made out of fibrous plants grown in the streams, but most of all about the famous Abruzzian sheep and the regional wools and cheeses they offer.

Mauro is the name of the local sheperd we have come to in search of a readily available soft material to crochet into the Domestic Integrity rug coming to the Pollinaria farm. He has 100 sheep that graze the land. After visiting the cellar shelves packed with his fragrant pecorino, we visit the just-shorn sheep, whose 80 kilos of wool Mauro has offered us for the project.

Tullio, who by day works at AIAB, the italian association of organic farming, has a side business producing and selling his homemade honey. In the periphery of Pescara he keeps his bees out back, refines and packages the honey in the basement, and sells his honey at local stores and on his front stoop. You visit his house any time, take a jar, and leave money in the box.

Crescenzio lives in a remote village near Penna Sant'Andrea, up against the mountains. We have heard stories about this 95 year old basket weaver. With no way to contact him in advance, we just show unannounced at his door after a 2 hour drive, to see his work and hear his story. Having learned to make baskets as a youth out of necessity, he went on to a life as a farmer after a long difficult period away at war - which he returned from on foot. A few years ago his wife died, putting him into a deep depression. No longer able to work the land, and with nothing to keep him occupied, his son, the beekeeper of the family, encouraged him to return to basket making. And so he did with a vengeance. Morning to night he keeps his hands busy making traditional wicker baskets in his rural workshop with intentions to sell them. When we asked how long it takes to make one of the small baskets, he said one year. He collects wild plants in local streams and seeds others in his land, which he tends through the seasons. The plants - each variety with different properties and functions - are harvested at just the right moment, and left to dry from his ceiling until they are ready for his calloused hands to transform them into something useful.

Fernando lives and works in Pretoro, the dramatic white hilltop village south of Pescara, where we have come for some advice about olive branches. You can’t miss his wicker, cane, and basket shop, the first on the left, and the first street as you enter town. We bring him samples of traditional fiscoli - or olive filters - we’d like to use as a model for a rug-weaving strategy using young olive shoots. We soon discount that and discuss other possibilities, making it clear that we only want to use materials we can find on the farm. He and his wife argue about various ideas that are proposed. Perhaps we can find hundreds of fiscoli, take them apart and use them as raw material? The mail man pulls up, and we ask him if he knows where we could find them in the area. He inspects the fiscolo, and is familiar with them, but can’t offer any suggestions. At the suggestion of the wife, we leave with a intriguing idea of harvesting the ivy vines covering the Pollinaria oaks to weave into the rug instead.

Giovanni makes carves wooden instruments by hand in the foothills way above Pollinaria. We sought him out, driving through few mountain passes to reach him at a cafe in Colledoro. He pulled a few of the instruments out of the car to demonstrate the noises they make. More compelling still was the story of a singer. She was one of the few continuing voices in a tradition that went back centuries in this area of isolated hilltop farms. Improvisational songs sung across the valleys would inform friends and neighbors about where to go for dancing that night or the local gossip who was seeing who. Before phones or internet this was a form of instant communication. We inspected a few press clippings about the aging singer posted on the cafe’ bulletin board, and made plans to return and meet her.

Nicola has a grain mill on the river near the shore. We have heard of the decadent theatrical dinners - known as Mugnaia - he performs. Pasta made from his flour is dramatically rolled out on the table in front of his dining audience. From a massive mound, the dough is slowly formed into one long spiraling ribbon of pasta. With a flourish it is gathered up, and whisked outside and deposited into the massive pot of water he has boiling on the seaside terrace. Once cooked it is doused with cold water to stop the cooking, drained, plopped on the table, and mixed with his red sauce. The table set with nothing more than forks, the dinner guests get to work devouring the communal meal.

Pollinaria is an organic farm exploring the possibilities of a dynamic integration between the fields of art, agriculture and ecology through a variety of activities and projects. Our first encounter is in the depths of February winter when everything is silent under a thick blanket of fresh snow, the fertile life of the place hard to imagine.

The views from most locations on the land take the eye down and across the rolling hills to Pescara and the distant sea over which the sun rises up to the the western mountains where clouds seem to hang even on the clearest day.

150 hectares of rolling wild meadows, oak forests, wild berry brambles, olive groves, grape vineyards, cherry orchards, nut trees, wheat fields, evolve gradually and sometimes dramatically though the seasons. Augmenting the large scale agricultural production are a few fig trees around the small house - named "il trogolo" - and a sprawling hilltop kitchen garden featuring zucchini and leafy greens plus tomatoes and beans staked with a typical pyramidal structure of dried cane invasive in the lower wetter areas of the land.

The wheat harvest coincides with an early July return. We are treated to the sudden drama of waving rolling fields of grain cut down in a day, and wondering how long it must have taken when this land was tended by hand. The grain will be grounded and refined in September at a mill in the nearby, in order to obtain the Pollinaria flour. In the meantime, we do make a favorite bread out of a whole spelt flour that could just as well have come from the area, who knows? This bread follows our days here, baked again whenever we run out. We dip it in the farm’s olive oil, cover it with Tullio’s honey, and later bury it under some of our sweet fig preserve experiments.

Speaking of figs, it must be said that they are the star of the moment, the season, the visit, the day. The dark ones have softened to sweet perfection, and the yellow ones are almost there. They are devoured right off the tree, ignoring warnings of possible stomach aches, like a wild predatory animal stalking the land for sustenance, and gorging on a week’s worth of nourishment in a moment.

So many figs and still only so many you can really eat in a day. The moment of figs comes and goes, what to do? Plans for a preserve are discussed, jars are found, the merits of sugar, honey, and apple juice as preserving agents are debated. The long boiling pot of the thickening sweet fruit is eventually ready for jarring, labeling, and entry into the official Domestic Integrities inventory.

Every meal is an opportunity to take stock of the place, moment, and the people. What have we found? What is ripe and ready? What are people craving? For the traditional meal after the wheat harvest, resident farmer Armidoro at Pollinaria gathers the crew for a meal prepared with his wife Manuela. Stalks of grain ceremoniously occupy the center of the table eventually covered with layers and layers of dishes one after the other, multiple pastas even including one for the vegan, a few kinds of meats some grilled on wood stakes and passed around as treats, endless salad that keep reappearing, all washed down with red wine, and aperitifs and coffee accompanying baked sweets and local fruits.

Eugenia, a professional agronomist who is usually occupied with tasting olive oils, visits us one day to demonstrate her soap making skills. Her job brings with it the peculiar perk of accumulated piles of barely used olive oil, which she now puts to work in a homespun side occupation of olive oil soap production. A few obscure ingredients and agents are added to the oils, reacting and congealing into our found mold forms, and left to sit for a few days to set.

The story of the 100 kilos of wool we have inherited from the sheep that have grazed this land eclipses all other aspects of the July visit. The oils are still on us and the smell is still with us, having penetrated every breath. The first question is how will we clean this filthy stuff? An expanding spiral drive out of Pollinaria at first seems like a hopeless way to find a stream of clean water in which to wash the wool. A stop at the cafe in Penne provides a tip which finally leads us to the majestic Vitello d'Oro where a lack of rain has silenced the waterfall, but the rocky landscape of the cold mountain valley stream that remains provides a perfect place for our washing needs.

We return the next day, the hottest yet and we are relived to have found the coolest place to spend it. All hands on deck as big light bags of the fluffy stuff are hiked down the path and thrown into the river as we try to figure out what to do next. Each person develops their own wool-washing style. Some slow and meticulous, others fast and frantic. Either way, the wool has to be cleaned of dung and grass, rinsed in the freezing water, wrung out handful by handful, and then laid out to dry. We find that piles of the left in the stream with currents running through improvised stone enclosed washing basins or ready-made baskets does a nice advance job, sending sediment down the stream and around a cool boulder which a Milanese guest basks in the hot sun.

Giulia from the Roman collective Stalker comes to visit, sharing her perceptive and resourceful use of foraged materials from the landscape. Cooked cicoria and fresh wild mint are just a prelude to the colored dyes she develops for the wool from gathered berries and plants.

The question of how to transform the raw wool into a material that can be crocheted into the traveling expanding Domestic Integrity Field rug is eventually solved with a felting process that takes a while to develop. First the matted fibers need to be opened and pulled apart through a few carding schemes. We try with little progress, and then local contacts each take a crack at a bagful, some by hand, others with a machine. The results come to our improvised laboratory felting table where we experiment with various techniques. Each person contributes to a what becomes a standardized process . Fine amounts fiber are pulled and stretched in a long row. Once the fluffy tube reaches an ideal size, it is sprayed with a fine mist of hot water mixed with a pure local olive oil soap. A wicker shade is used to roll them into shape, first slow and soft, and finally fast and hard. Too fast too early and cracks appear and it falls apart. With luck after 10 to 15 minutes you have a solid tube of felted wool ready to be crocheted into the rug.

The Domestic Integrity Field rug is crocheted from local textiles, gradually expanding as it travels from city to city. It is a charged site for testing, performing, and presenting how we want to live. The European edition of the rug has travelled from Budapest to London to Vienna and now to the vaulted ground floor of the old farmhouse at Pollinaria where it is installed for a year of growth and development through four seasons of Abruzzian domestic life.

A collection of low improvised pedestals found on the farm, such as an old milking stool, a log, wood blocks, bricks and stones are arranged upon the crocheted rug. Upon these are ceremoniously placed the Domestic Integrities, selected items that have been arranged, assembled, baked, built, canned, dried, knitted, pickled, preserved, spun, and woven from material harvested, foraged, gathered, scavenged, or found in the environment. Materials gathered during daily walks bring fresh life to the installation on the rug, a constantly changing interior landscape, a live broadcast of the season, a monument to the moment.

Domestic Integrities are tagged and identified. As they leave the rug they pass into the project archive, installed here in the hearth, and eventually becoming part of an ever expanding global survey of the domestic culture of human resourcefulness. Dried specimens of Pollinaria plants, trees, herbs, seeds, fruits join the baskets, soaps, tools, and preserves from local hands.

Out the farmhouse door and up a few steps is an open flat surface where the Domestic Integrity Field garden, a circular cultivated bed the size of the ideal interior rug inside, comprised of native plants used for foraging food, dying textiles, attracting pollinators, medicinal remedies, herbal seasoning, basket weaving, fiber spinning, or even decorative flowers tended to demonstrate the locally available resources and feed the rug with immediately available materials through the seasons.




Testo per slideshow...

Domestic Integrities investiga tradizioni e rituali locali e stagionali di scenari domestici, precisamente il modo in cui utilizziamo le risorse che ci circondano per costruirci sapientemente il nostro ambiente casalingo. Questa serie di progetti itineranti volge l'attenzione verso gli ambienti domestici di noi umani, e i modi in cui le risorse locali vengono digerite nelle nostre case. Nel 2012 la prima edizione del progetto ci ha portato sulla costa Adriatica del centro Italia.


Per raggiungere l'Abruzzo da Roma si può scegliere un lento percorso ferroviario attraverso l'Appennino oppure un autobus per Pescara che impiega due ore e mezza di viaggio. Arriviamo per la prima visita a febbraio dove troviamo un paesaggio insolitamente ricoperto da metri e metri di neve portati da una tempesta durata un giorno intero.

Il passo di montagna che si attraversa per entrare nella regione e verso Pescara, si stringe tra le forme dolci e arrotondate della Majella a sud e le cime appuntite del Gran Sasso a nord.

L'afflusso turistico in quest'area é ridotto se paragonato a quello umbro e toscano, principalmente a causa degli scarsi collegamenti ferroviari e al relativo isolamento della zona; i tondeggianti paesaggi dominati da oliveti, vigneti, boschi di cipressi, querce e pini, e interrotti soltanto dai pittoreschi villaggi collinari, offrono autentici scenari bucolici e rurali.

L'Adriatico ad est e gli Appennini a ovest delimitano i due estremi della regione. Provando a capire il modo in cui le popolazioni autoctone hanno abitato il territorio e dato forma al ritmo quotidiano della vita domestica nel corso dei secoli, abbiamo iniziato un percorso di conoscenza e di ricerca sulla manifattura dei tessuti, delle ceramiche, di singolari oggetti da arredamento, sulle feste popolari, la produzione del grano, i cesti realizzati utilizzando la fibra di varie piante, soprattutto quelle cresciute sulle sponde dei torrenti ma soprattutto i ben noti prodotti ovini abruzzesi come la lana e i formaggi.

Mauro é il nome del pastore locale a cui ci siamo rivolti per trovare il materiale che ci serviva per intessere il tappeto delle Domestic Integrities a Pollinaria. Possiede un centinaio di pecore che pascolano proprio nei campi di Pollinaria. Dopo aver visitato la stanza in cui stagiona il suo profumato pecorino, andiamo a vedere le pecore appena spogliate di quegli 80 chili di lana che Mauro ci ha offerto per il nostro progetto.

Tullio, che di giorno lavora all'AIAB, l'Associazione Italiana per l'Agricoltura Biologica, produce e vende miele fatto in casa. Il miele viene lavorato e confezionato nella sua cantina, mentre le api si trovano alla periferia di Pescara. Il miele viene poi venduto sia nei negozi locali sia sulla veranda di casa sua, dove i barattoli sono posizionati all'interno di una scatola di legno. I visitatori possono prendere i barattoli di miele in ogni momento e lasciare i soldi all'interno della scatola.

Crescenzio vive in un remoto villaggio di montagna vicino a Penna Sant'Andrea. Ci sono arrivati diversi racconti su questo artigiano di 96 anni. Senza alcun modo di contattarlo in anticipo, ci siamo presentati senza preavviso alla sua porta dopo due ore di macchina, per vedere i suoi lavori e conoscere la sua storia. Dopo aver imparato per necessità a creare cesti di vimini fin da bambino, ha vissuto una vita da contadino dopo essere ritornato a piedi da un periodo passato in guerra lontano da casa. Alcuni anni fa, la morte della moglie lo ha gettato in una profonda depressione. Senza più le capacità fisiche per continuare a lavorare la terra e senza niente che lo tenesse occupato, Crescenzio ha ascoltato gli incoraggiamenti del figlio Luigi, l'apicoltore della famiglia, per tornare a lavorare con il vimini. In questo modo ha ritrovato nuove energie. Dal mattino alla sera si tiene occupato creando oggetti tradizionali di vimini nel suo studio/fienile con l'intenzione di venderli, più per liberare spazio che per guadagnarci realmente un profitto. Quando gli abbiamo chiesto quanto tempo impiega per fare uno dei piccoli cesti, ci ha risposto circa un anno. Semina diversi tipi di piante sulla riva di un ruscello, di cui si prenda cura durante l'anno. Le piante - ognuna presenta proprietà e funzioni differenti - sono raccolte all'esatto grado di maturazione, e lasciate essiccare appese al soffitto dello studio fino a quando non sono pronte per essere trasformate dalle sue mani esperte in qualcosa di utile.

Fernando vive e lavora a Pretoro, un villaggio bianco arroccato su una collina a sud di Pescara, dove siamo arrivati in cerca di consigli sull'utilizzo del legno d'ulivo. E' impossibile non notare il suo negozio di cesti e composizioni di vimini, il primo sulla sinistra, e sulla prima strada che si incontra entrando in paese. Gli abbiamo portato campioni di fiscoli tradizionali - filtri d'olio - che avremmo pensato di utilizzare come modello per intrecciare il nostro tappeto usando giovani rami d'ulivo. Presto scartiamo questa opzione e discutiamo nuove possibilità chiarendo che vogliamo usare solamente materiali di recupero che possiamo trovare a Pollinaria. Fernando e sua moglie discutono le diverse idee che vengono proposte. Forse possiamo trovare centinaia di fiscoli, disfarli e utilizzare il materiale originale? Il postino si accosta alla porta e gli chiediamo se conosce dove possiamo trovarne nella zona. Osserva il fiscolo, conosce lo strumento, ma non può offrirci nessuna soluzione. Lasciamo il negozio pensando al suggerimento della moglie di Fernando di raccogliere l'edera che avviluppa diverse querce ricopre, o meglio soffoca, le querce di Pollinaria per poterle intrecciare nel tappeto.

Giovanni costruisce strumenti musicali di legno sulle colline al di sopra di Pollinaria. Lo abbiamo rintracciato, guidando per qualche ora attraverso alcuni passi di montagna per raggiungerlo in un bar a Colledoro. Ci ha mostrato qualcuno dei suoi strumenti, recuperati da casa di un amico, per farci sentire i suoni che possono produrre. Molto più interessante é però la storia che ci racconta di una cantante. Era una delle poche voci rimaste di una tradizione incominciata secoli prima in quest'area di isolate colline. Le canzoni improvvisate che venivano intonate cantate da una valle all'altra, informavano amici e vicini su dove incontrarsi per ballare o sulle dicerie sui pettegolezzi locali. Prima dei telefoni e di internet questa era usata come una rapida forma di comunicazione. Abbiamo poi guardato più da vicino alcune foto della cantante oramai invecchiata che erano disposte sulla bacheca del bar, e abbiamo fatto piani per ritornare ed incontrarla.

Nicola possiede un mulino su un fiume non lontano dalla costa. Ci é stato raccontato delle decadenti cene teatrali ??? - a base di Pasta alla Mugnaia - che lui organizza. La pasta, fatta dalla sua farina, viene drammaticamente svelata sulla tavola di fronte ai suoi ospiti/spettatori. Da un unico pezzo, la pasta viene lentamente modellata a formare una spirale continua. Con un gesto plateale, viene raccolta, portata fuori e depositata nella grande pentola di acqua che stava bollendo sulla terrazza rivolta al mare. L'aggiunta di acqua fredda ferma la cottura della pasta che viene successivamente La cottura della pasta viene fermata dall'aggiunta di acqua fredda, scolata, distesa sulla tavola e mescolata con il suo sugo di pomodoro e ragù di pecora. La tavola é apparecchiata semplicemente con forchette e gli ospiti si adoperano a gustare la cena.


Pollinaria é un'azienda agricola a gestione familiare dove occasionalmente degli artisti vengono invitati per sentirsi a casa loro lavorando e vivendo all'interno della casa rurale ristrutturata. Il nostro primo incontro é avvenuto in pieno inverno a febbraio quando tutto é ovattato sotto la spessa coltre di neve fresca. É difficile immaginare il terreno fertile che si cela in questo luogo. I capannoni agricoli industriali condividono la terra con i pochi ruderi in pietra locale abbandonati che puntellano la proprietà in attesa del risveglio primaverile.

Il panorama volge da quasi tutti i punti guarda giù attraverso le colline verso Pescara e più lontano verso il mare sul quale sorge il sole in direzione delle montagne occidentali dove le nuvole sembrano essere sostare anche nelle giornate più limpide.

Oltre cento ettari di erbe selvatiche, boschi di querce, cespugli di bacche selvatiche, oliveti, vigneti, file di ciliegi e noci, campi di grano si trasforma gradualmente e volte drammaticamente attraverso le stagioni. Alla già grande produzione agricola si aggiungono alcuni alberi di fichi intorno al trogolo - l'edificio piú piccolo - e un ???? con zucchini e lattughe insieme ai pomodori supportati dalla tipica struttura piramidale di canne secche si estende a fondo valle (parte di terra fertile più in basso).

La raccolta del grano coincide con un ritorno ai primi di luglio. Fin da subito assistiamo al drammatico scenario provocato dall'unico giorno di trebbiatura degli ondeggianti campi di grano, e pensiamo a quanto impiegassero a fare questo lavoro quando ancora veniva fatto a mano. Il grano viene raccolto e sgranato in un mulino comune, e quindi l'idea di una farina esclusivamente di Pollinaria svanisce, ma facciamo lo stesso un pane particolare con una farina fresca che potrebbe facilmente essere stata prodotta in zona, chissà? Il pane accompagna le nostre giornate qui, e infornato di nuovo ogni qual volta ne rimaniamo senza. Lo condiamo con l'olio di Pollinaria, lo spalmiamo con il miele di Tullio, e più tardi lo ricopriamo delle nostre sperimentali marmellate di fichi.

A proposito di fichi, bisogna dire che sono i protagonisti del momento, della stagione, della visita, del giorno. I più scuri sono maturati alla perfezione e quelli più gialli sono quasi pronti. Li mangiamo direttamente dalla pianta, senza badare ad eventuali problemi di stomaco, come farebbero gli animali selvatici che setacciano questa terra in cerca di cibo, e divoriamo (?) in un momento quello per loro varrebbe per una settimana intera.

Così tanti fichi e nonostante ciò così pochi quelli che si possono mangiare in un giorno! Il momento dei fichi viene e va, come fare? Discutiamo di come fare la marmellata, troviamo i vasetti, e consideriamo le caratteristiche dello zucchero, del miele e del succo di mele come agenti conservanti. Finalmente la larga pentola in cui bolle la gelatina di questo frutto dolciastro é pronta per essere conservata, etichettata ed entrare a far parte dell'inventario ufficiale di Domestic Integrities.

Ogni pasto é una nuova opportunità di prendere confidenza con il luogo, il momento, la gente. Cosa abbiamo trovato? Cosa é maturo e pronto per essere raccolto? Cosa desidererebbero gli altri? Per la tradizionale cena di fine trebbiatura, il fattore residente di Pollinaria Armidoro riunisce l'intero gruppo per una cena preparata dalla moglie Emanuela. Fasci di grano occupano cerimoniosamente il centro della tavola che si riempie di strati di piatti uno dopo l'altro, alcuni tipi di pasta di cui anche una vegana, diverse qualità di carne come i tradizionali arrosticini che vengono offerti come prelibatezze, l'insalata che riappare ogni volta, il tutto gustato con vino rosso, e aperitivi e caffè accompagnano i dolci e la frutta locale.

Eugenia, l'agronomo di Pollinaria che di solito si occupa di analizzare la terra e i suoi prodotti, viene a visitarci per dimostrarci le sue doti nel fare il sapone. Con il suo lavoro viene anche il peculiare beneficio di avere diverse pile di olio d'oliva quasi inutilizzate, che quindi ora utilizza per la sua occupazione secondaria di produzione casalinga di sapone all'olio d'oliva. Aggiunge all'olio alcuni ingredienti e agenti sconosciuti, che reagiscono e solidificano nella nostra forma di sapone per essere poi lasciati a riposare per un paio di giorni prima che sia pronto il risultato finale.

La storia dei cento chili di lana che abbiamo ricevuto da quelle pecore che pascolano su questa terra mette in secondo piano tutti gli altri aspetti della visita di luglio. Gli oli sono rimasti sulla nostra pelle e lo stesso vale per l'odore, che abbiamo respirato così a fondo. La prima domanda é come puliremo tutta questo materiale così sporco. Un lungo viaggio in macchina nei dintorni di Pollinaria ci sembra presto un insperato tentativo di trovare un torrente di acqua pulita in cui lavare la lana. Durante una pausa in un bar di Penne ci viene data un'indicazione che ci porta alla sorgente del Vello d'Oro dove la mancanza di pioggia ha seccato la cascata, ma il torrente che scende dalla cima della montagna verso valle sul suo letto roccioso rimane e ci sembra una postazione perfetta per lavare.

Il giorno dopo, quello più caldo fino ad ora, ritorniamo sul posto e siamo molto contenti di aver trovato il luogo più fresco dove passare la giornata. Ci mettiamo subito al lavoro dopo che i leggeri sacchi pieni di morbido materiale vengono portati giù dal sentiero e gettati nel torrente mentre pensiamo a come procedere. Ognuno sperimenta con un proprio stile personale nel lavaggio della lana. Qualcuno più lento e meticoloso, altri più rapidi e frenetici. Ad ogni modo, la lana deve prima essere pulita dalle feci e dall'erba, lavata nell'acqua gelida, sfregata minuziosamente e infine stesa ad asciugare. Ci rendiamo conto che buona parte del lavoro può essere fatta mettendo i sacchi in piccole piscine che creiamo con le rocce trovate nel torrente o utilizzando dei cesti di vimini e lasciando che le correnti ci scorrano attraverso, depositando residui lungo il fondale e intorno a una roccia sulla quale la nostra ospite milanese prende il sole.

Viene a visitarci anche Giulia, del collettivo romano Stalker, portando con sé il suo modo intuitivo e creativo di utilizzare il materiale raccolto dal paesaggio. La cicoria bollita e la fresca menta selvatica sono solo il preludio agli sgargianti colori per tingere la lana ricavati da bacche e piante.

Il problema di come trasformare la lana grezza in un materiale utile per essere intessuto nel nostro sempre più grande tappeto di Domestic Integrity Field viene finalmente risolto con un lungo processo di infeltrimento della lana. Prima la fibra grezza deve essere aperta e divisa attraverso un processo di cardatura. Proviamo con scarsi risultati, e alcune persone del luogo ci vengono in aiuto provando a trattare un sacco ciascuno sia a mano che usando dei macchinari. I risultati arrivano direttamente sul nostro tavolo improvvisato a laboratorio per l'infeltrimento, dove sperimentiamo varie tecniche. Ognuno contribuisce a quello che poi diventa un processo standard. Sottili strisce (batuffoli?) di fibra vengono aperte e disposte formando un'unica lunga fila. Una volta che questo tubo lanoso raggiunge la misura ideale, viene spruzzato con una soluzione mista di acqua calda e puro sapone locale di olio d'oliva. Una persiana di bambù viene usata per fargli prendere la forma desiderata, dapprima lentamente e dolcemente, e solo in seguito aumentando velocità e pressione. Troppa forza troppo presto e si notano subito crepe che fanno sfaldare la corda. Con un po' di fortuna dopo 10/15 minuti si ottiene un tubo solido di lana infeltrita pronto per essere crochettato nel tappeto.

Il tappeto Domestic Integrity Field viene intessuto con tessuti locali, e si espande gradualmente mentre viaggia da una città all'altra. Diventa un luogo di sperimentazione, attività e presentazione di come vogliamo vivere la nostra vita. L'edizione europea del tappeto ha viaggiato da Budapest passando per Londra prima e Vienna poi per trovarsi ora sotto le arcate ottocentesche del pianterreno della casa principale di Pollinaria dove si é installata per un anno di crescita e sviluppo attraverso le quattro stagioni della vita domestica abruzzese.

Disponiamo sul tappeto intessuto una collezione di bassi piedistalli improvvisati che abbiamo trovato nella proprietà, come un vecchio sgabello per mungere, un tronco e alcuni cioppi di legno, mattoni e pietre. Sopra di questi riponiamo cerimoniosamente le Domestic Integrities, oggetti che abbiamo selezionato, arrangiato, composto, sfornato, costruito, essiccato, cucito, conservato, preservato, fabbricato e intrecciato da materiali raccolti, foraggiati, collezionati, ricercati e trovati nell'ambiente circostante. I materiali raccolti durante le passeggiate quotidiane portano aria fresca all'installazione sul tappeto, un paesaggio interno in continuo cambiamento, una rappresentazione viva delle stagioni, un monumento al presente.

Le Domestic Integrities vengono etichettate e identificate. Una volta lasciato il tappeto, entrano a far parte dell'archivio del progetto disposto qui nel (HEARTH?cuore della stanza?), ed eventualmente potranno diventare parte di una ricerca globale costantemente in espansione sulla cultura domestica legata all'adattabilità umana. (Dried specimens??) delle piante, alberi, erbe, semi e frutta raggiungono da mani locali i cestini, i saponi, gli sgabelli e le marmellate.

Fuori dalla porta dell'edificio principale salendo per pochi gradini si incontra una superficie piatta all'aperto dove il Giardino Domestic Integrity - un lembo di terreno circolare coltivato che idealmente riprende la grandezza del tappeto all'interno - si compone di piante selvatiche usate per foraggiare cibo, tingere tessuti, attrarre impollinatori, produrre cestini, o come rimedi medicinali, condimenti vegetali o anche fiori decorativi con l'idea di mostrare le risorse disponibili a livello locale e nutrire il tappeto con i materiali che immediatamente si rendono disponibili durante ciascuna stagione.